JOSÉ MARÍA CUEVAS, EL NEGOCIADOR
29 de octubre de 2008   
 
··· OPINIÓN
LA DEMANDA GLOBAL DE CRUDO SE DEBILITA POR LA DESACELERACION ECONOMICA

 

 

 

 

 

Los países productores se encuentran bajo presión creciente de la crisis financiera internacional que impacta fuertemente en sus economías, mientras el descenso del crudo pulveriza sus presupuestos y recaudaciones. La desaceleración económica podría reducir los precios del petróleo hasta US$50 el barril, según un informe del Deutsche Bank. Fuerte caída de la demanda en Europa y EEUU a causa de la recesión.

Informe
IAR Noticias

 

 

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) posiblemente recorte su producción esta semana en un esfuerzo por contrarrestar la caída en la demanda y el desplome de los precios del crudo, según The Wal Street Journal.

La OPEP está integrada por Angola, Arabia Saudita, Argelia, Ecuador, Emiratos Árabes Unidos, Irán, Iraq, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela. Responde aproximadamente por 37 por ciento de la producción y más de 60 por ciento de los volúmenes que se comercializan en el mundo.

La OPEP parece estar dispuesta a recortar un millón de barriles al día o incluso más en un esfuerzo por reducir el exceso de suministro y proteger sus propios presupuestos.

Los funcionarios de la organización dijeron que el recorte podría presentarse en dos etapas: una parte ahora y el resto en diciembre, cuando el grupo se reúna nuevamente.

El fuerte declive en los precios del "oro negro" acompañó la caída de dos semanas de la bolsa de valores neoyorquina de Wall Street, que ha arrastrado prácticamente a la totalidad de los mercados financieros globales.

El principal motivo de la baja es "la liquidación de contratos en los mercados a futuro ante los temores porque la crisis financiera estadounidense afecte la demanda petrolera mundial", señaló el Ministerio de Energía de Venezuela en su informe semanal.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) sostuvo que "se extiende la debilidad de la demanda en la mayoría de los países de la OCDE", la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, que incluye entre sus miembros a los 30 países más industrializados. La AIE es su brazo energético

La caída del crudo frena los ambiciosos proyectos de países productores, y Venezuela y otros miembros de la OPEP que dependen de los ingresos petroleros para mantener sus presupuestos empiezan a pedir que se cierre el grifo.

Los grandes países productores de petróleo han dejado entrever que están sumamente preocupados porque la crisis de crédito global y la caída en los precios del petróleo comienzan a obligar a sus gobiernos a reducir los presupuestos y a retrasar proyectos.

Los temores a que los días de abundancia estén por terminar son más fuertes en Irán y Venezuela, cuyos gobiernos han caído en una dependencia de los ingresos del petróleo para fortalecer sus economías, que sin ese aporte serían inestables.

La demanda de crudo está disminuyendo por la crisis económica global, en especial en EEUU y Europa, lo cual está ayudando a derrumbar los precios del commodity.

Algunos analistas dicen que, a pesar de la gran necesidad de crudo que hay en Asia y en Medio Oriente, el consumo global de petróleo podría estancarse el próximo año. Así llegaría a su fin casi una década de aumento constante en la demanda.

La caída en la demanda de petróleo en EE.UU. y Europa este año ha sido un factor significativo en la reducción de los precios en más de 50% frente a su auge de mediados del año.

Deutsche Bank, en un informe presentado el lunes, predijo que un anémico crecimiento de 1,2% para la economía mundial el próximo año podría reducir los precios del petróleo a hasta US$ 50 el barril, casi un tercio de su punto más alto.

En ese nivel de precios, la OPEP, cuyos gastos gubernamentales se han disparado a la par con el precio del crudo, ingresaría en serios problemas.

 

 

Un informe del Fondo Monetario Internacional presentado el lunes pasado revela que Irán requiere que el petróleo se mantenga en un promedio de US$90 el barril este año para evitar un déficit de gasto.

Bahréin requiere US$75 y Omán, US$77. Irak, el cual, según el FMI, necesita el petróleo a US$111 el barril para balancear su presupuesto este año, ya está buscando formas de recortar el gasto en 2009.

El cálculo de la OPEP, el cual es cercano al de la Agencia Internacional de Energía, refleja una demanda más débil en EEUU y Europa y proyecciones de la adición de producción no asociada a la OPEP el próximo año.

La pregunta es: ¿funcionará el recorte? ¿O continuará la débil economía mundial arrastrando a los precios del petróleo pese a las medidas coordinadas de la OPEP?, se plantea The Wall Street Journal.

Algunos ministros de la OPEP han dicho en los últimos días que el grupo podría acordar una reducción de la producción en múltiples pasos, tal como lo hizo a finales de 2006 cuando anunció dos recortes que totalizaron 1,7 millones de barriles al día, en octubre y diciembre de ese año.

La decisión de recortar la producción generará la misma pregunta de siempre al interior de la OPEP. ¿Quién debería recortar? Productores como Nigeria, Irán y Venezuela, que ya se encuentran bajo una creciente presión fiscal, se resistirían a recortar, incluso ante el panorama de un declive en los precios.

Rusia también podría tener que implementar ajustes, ya que su presupuesto para 2009 está basado en un precio de US$ 82 el barril para el crudo proveniente de los Urales rusos, que Moscú vende con un descuento respecto al precio de referencia estadounidense.

Durante la mayor parte de este año, las economías del Golfo Pérsico que están basadas en el petróleo se mantuvieron casi inmunes a la crisis financiera en Estados Unidos y Europa. Pero parece que eso está cambiando.

Inversionistas en los seis países del Golfo, que incluyen a Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y Qatar, todos miembros de la OPEP, han sido vapuleados este año, acumulando pérdidas de casi US$ 350.000 millones en el mercado bursátil desde enero, según estima Zawya Dow Jones.

Esas pérdidas explican en parte por qué está desapareciendo el crédito en algunas áreas.

Países tradicionalmente moderados, como Nigeria, Qatar e Iraq, podrían sumarse a iniciativas radicales si los precios siguen cayendo. "Podría haber una necesidad de intervenir para estabilizar el mercado si continúan cayendo los precios y continúa la sobreproducción", dijo el ministro nigeriano de Petróleo, Odein Ajumogobia.

También Shukri Ghanem, presidente de la Corporación Nacional de Petróleo de Libia, dijo que "incluso los países productores que no pertenecen a la OPEP deberían proteger sus intereses mediante la reducción de su producción de crudo, para detener la pérdida de ingresos".

La OPEP tiene un historial inconsistente en sus esfuerzos por frenar los precios al reducir el suministro, especialmente de cara a una fuerte recesión.

El grupo tuvo un notorio fracaso en 1998, cuando recortó 2,5 millones de barriles al día en medio de la crisis financiera asiática, y apenas tuvo un éxito limitado en 2001.

La reunión de emergencia del próximo viernes de los 13 miembros del cartel se presenta en medio de una racha de predicciones cada vez más negativas de profundos declives económicos a lo largo del próximo año en buena parte del mundo industrial.

Algunos países consumidores han comenzado a advertir en contra de un potencial recorte de la OPEP, argumentando que la débil economía mundial necesita el empuje de los bajos precios de la energía. "Creemos que necesitan mantener a los mercados bien abastecidos", dijo Jeffrey Kupfer, el subsecretario de Energía de EE.UU.

La OPEP, sin embargo, argumenta que un recorte de la producción es necesario para evitar un gran sobre abastecimiento a medida que la sed petrolera del planeta se reduce.

La organización calcula que la demanda por su crudo caerá en cerca de 900.000 barriles al día el próximo año, en comparación con 2008. El mundo ahora consume cerca de 86,5 millones de barriles al día.

Informe-IAR Noticias
 

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