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Rosario de accidentes laborales en las instalaciones de la NASA en Cabo Cañaveral
Más de una veintena de incidentes en cuatro meses

En los cuatro últimos meses, los trabajadores del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (EEUU), han tropezado, dejado caer cosas, golpeado material extremadamente sensible e incluso iniciado conatos de incendio en una serie de accidentes relacionados con los transbordadores espaciales que tiene a los responsables de la NASA absolutamente perplejos.

La Agencia espacial estadounidense ha abierto una investigación para determinar las causas de tres accidentes: la muerte de un trabajador que cayó desde el techo de un hangar; el daño que sufrió el brazo robótico del 'Discovery' al ser golpeado por una plataforma de carga, y los daños sufridos en los generadores de energía de la nave.

Pero en lo que llevamos de año se han producido al menos otros 20 accidentes en los que algún trabajador ha resultado herido o se han causado daños al equipamiento por valor superior a los 25.000 dólares. En todo el año 2005 sólo se produjeron 14 incidentes de este tipo.«Hay suficientes motivos como para que estemos muy, muy preocupados", aseguró a la agencia AP Bill Parsons, director del Centro Espacial.

Según Parsons, una de las explicaciones para este incremento de los accidentes puede ser que los trabajadores no están acostumbrados al ritmo de trabajo actual de la Agencia para poner a punto los transbordadores para los vuelos, dado que desde el accidente del Columbia, en febrero de 2003, sólo se ha efectuado un lanzamiento.

Los trabajadores de la NASA llevan meses bajo una gran presión para intentar que el 'Discovery' pudiera volver a volar en mayo, aunque finalmente el mes pasado la NASA decidió postponer el lanzamiento, al menos, hasta julio, para dar tiempo a resolver varios fallos en la nave, entre otros unos sensores del tanque de combustible que llevaban tiempo fallando.

La NASA ha pedido a varios de los contratistas y responsables de los operarios de mantenimiento que den charlas a los trabajadores sobre medidas y sistemas de seguridad, para evitar nuevos sustos.

La racha de accidentes comenzó en enero, cuando un grupo de trabajadores involuntariamente inició un fuego mientras reparaban el tejado del Edificio de Ensamblaje de Vehículos, el gigantesco hangar donde se suelen guardar los transbordadores.

En marzo, los cristales de una lámpara que se rompió cayeron sobre el puente de carga del 'Discovery'. Al día siguiente, unos trabajadores que limpiaban los cristales desde una plataforma, accidentalmente dañaron el brazo robótico del transbordador. Apenas tres días después, un contenedor de película de rayos X se cayó sobre el 'Endeavour'.

Esa misma semana, el trabajador Steven Owens, de 51 años, tropezó con un cable y se precipitó desde el tejado de uno de los almacenes, el primer accidente laboral con un fallecido en años en el centro espacial. La semana pasada, unos técnicos que trataban de solucionar un problema eléctrico causaron daños aun mayores a la instalación tras la reparación, mientras que unos trabajadores de la planta de Nueva Orleans dejaro caer una lámpara en el morro del tanque externo de combustible mientras lo estaban reparando.


 
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