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Un alga brasileña contra el VIH en mujeres

Una especie de alga hallada en las costas de Brasil podría contener la clave para la fabricación de un poderoso nuevo método de protección contra el VIH para las mujeres.

Un equipo de investigadores brasileños desarrolló un ungüento microbicida a base de este alga, Dictyota pfaffii, que puede llegar a bloquear la transmisión del virus de VIH.

En las pruebas de laboratorio preliminares, la sustancia demostró ser efectiva en un 95%.

El equipo -conformado por investigadores del Instituto Oswaldo Cruz, la Universidad Federal Fluminense y la Fundación Ataulpho de Paiva- espera que el ungüento pueda estar disponible en el mercado en siete años.

El proyecto forma parte de un esfuerzo internacional para desarrollar microbicidas, un sistema para suministrar fármacos en forma de gel, cremas o esponjas para prevenir la infección de VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

Estos son considerados como una herramienta clave para que la mujer gane poder al protegerse a sí misma de la infección, particularmente en países pobres donde los índices de SIDA son elevados, ocurren violaciones y donde las formas tradicionales de protección, como el preservativo, son tabú, no son accesibles o los hombres se resisten a usarlos.

Los líderes de las campañas de VIH/SIDA han señalado que la clave para que el mal no se transforme en una pandemia, reside en que las mujeres tengan el poder de protegerse a sí mismas.

Se estima que la primera generación de microbicidas -que se está probando en la actualidad- estará disponible al público en los próximos cuatro años. Se calcula que su efectividad será de entre un 50% y 60%.

Sin embargo, los ensayos preliminares del gel brasileño sugieren que éste puede llegar a ser sustancialmente más efectivo.

El investigador Luiz Castello Branco, inmunólogo del Instituto Oswaldo Cruz en Río de Janeiro, dice que el gel ha producido resultados impresionantes durante la primera fase del ensayo clínico, que se realizó en los últimos tres años.

La segunda fase comenzará en febrero, afirmó Castello Branco.

El gel se aplicará a ratones y en células vivas tomadas del cuello del útero. Las pruebas con seres humanos comenzarán en algún momento el año entrante.

"Seguramente conseguiremos un producto final con una eficacia superior al 50%".

"En este momento, estamos verificando la seguridad del producto y la dosis ideal".

Roger Pebody, especialista en el tratamiento del VIH del centro británico Terrence Higgins Trust, dijo: "Millones de mujeres están expuestas al VIH y no pueden pedirles a sus parejas o maridos que utilicen un condón".

"Los microbicidas pueden darles a muchas mujeres la posibilidad de protegerse a ellas mismas. Muchos productos ya están probándose en seres humanos y pueden estar disponibles en tan sólo cinco años".

"Pareciera que los microbicidas se van a convertir en el mejor nuevo método de prevención para las mujeres vulnerables en los países más golpeados en el centro y sur de África", concluyó Pebody.

 
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