13 reglas para probar el café: una guía para principiantes

Quizás ya hayas entendido que escuchas a alguien que, luego de tomar un sorbo de café, comienza a describir el sabor de la bebida con gran sabiduría. Y quizás, sus palabras le resultaron difíciles de entender, porque interpretan la característica más compleja del café: su sabor.

Sin embargo, aunque resulte bastante complicado para quienes se acercan a esta técnica por primera vez, existen algunas reglas básicas que se pueden aprender sin demasiada dificultad.

En primer lugar, hay dos requisitos previos esenciales para aprender a degustar el café: tener papilas gustativas entrenadas y ser curioso. Además, es importante sentirse cómodo cuando se trata de café. Todo esto requiere tiempo y práctica continua.

1. La cata como pr√°ctica reflexiva

degustación de café

Entonces, ¬Ņcu√°l es el primer paso para cultivar esta pr√°ctica? Si quieres aspirar a la perfecci√≥n, elige un entorno tranquilo y sin distracciones, porque la mejor forma de empezar a degustar es simplemente reducir la velocidad y prestar atenci√≥n a lo que tienes delante. En nuestro caso, c√©ntrate en la taza de caf√© que tienes frente a ti y olv√≠date de los correos electr√≥nicos, chats y, en general, cualquier fuente de distracci√≥n que generalmente est√© a tu alrededor. En la cata, los protagonistas son solo ustedes dos: usted y su caf√©.

2. Bebe lentamente

Una vez que haya encontrado el lugar correcto y todo a su alrededor esté envuelto en la máxima paz y tranquilidad, comience a tomar un sorbo de su café. Tienes que hacerlo con hábil lentitud, permitiendo que tus papilas gustativas perciban tantos matices como sea posible. Con el tiempo y la práctica, descubrirá que estas notas características se volverán cada vez más numerosas, hasta que pueda captar cada detalle.

3. Hazte preguntas

Despu√©s de saborear algunos sorbos, comience a hacerse estas preguntas: ¬Ņa qu√© sabe esto? ¬ŅPorque me gusta? ¬ŅQu√© es lo que no me gusta en su lugar?

No hay una respuesta correcta o incorrecta a estas preguntas. Es una forma de aprender algunos conceptos √ļtiles y de enriquecer cada vez m√°s tu vocabulario de degustaci√≥n, ayud√°ndote a formular una respuesta cada vez m√°s espec√≠fica.

Esto se aplica tanto a las bebidas calientes como al café frío.

4. Escribe tus respuestas

Una vez hecho esto, escriba sus respuestas inmediatamente. El objetivo de esta práctica es doble. Por un lado, es un estímulo para estar siempre atento a los aspectos, desarrollando así tu espectro sensorial. Por otro lado, aprenderá un método para realizar un seguimiento de ellos.

5. Métodos de cata

Métodos de degustación de café

Es una pr√°ctica com√ļn dividir la experiencia de degustaci√≥n en cinco categor√≠as: cuerpo, acidez, sabor y veredicto final y dulzura.

Cuando comienzas a probar el café, los expertos sugieren elegir una de estas cinco categorías y prestar especial atención a cómo se expresa un café en particular a través de ella. A continuación, encontrará una breve descripción de cada aspecto gustativo, con algunos ejercicios sencillos que puede probar en casa para profundizar su comprensión.

6. Evaluar el cuerpo

Esta categor√≠a sirve para hacernos reflexionar sobre el peso y la sensaci√≥n que genera el caf√© en la lengua. Si eres un bebedor de cerveza, es posible que notes una diferencia entre la consistencia m√°s pesada de una cerveza negra y la consistencia m√°s ligera de una pilsner. Incluso si le gusta beber otros tipos de bebidas, como la leche, puede seguir una pista para comprender de cerca el concepto de cuerpo. Intente beber un poco de leche entera, semidesnatada y leche completamente descremada y observe c√≥mo cambia el cuerpo en la boca. Seg√ļn el tipo, tendr√°s la sensaci√≥n de degustar una bebida m√°s o menos ligera y m√°s o menos consistente.

7. Considere la acidez

acidez del café

El concepto de acidez est√° mucho m√°s cerca de la experiencia com√ļn y estimula muchas asociaciones mentales ya conocidas, aunque para la mayor√≠a de las personas no todas son positivas. Sin embargo, con el caf√© va mucho m√°s all√° de la pr√°ctica habitual.

De hecho, hablamos de una acidez compleja, o ¬ębrillo¬Ľ, que representa un signo distintivo de algunos de los caf√©s m√°s cotizados. Puede practicar el pensamiento sobre el espectro √°cido comparando sus percepciones positivas de ciertos tipos de alimentos. Intente comparar, por ejemplo, pomelo con lim√≥n y lima. El yogur natural tambi√©n contiene componentes de acidez, lo que provoca una sensaci√≥n muy caracter√≠stica en la lengua.

8. Vuélvete loco con el sabor

Aqu√≠ es donde puedes dejar volar tu imaginaci√≥n. Lo fundamental es crear una especie de ¬ębiblioteca personal¬Ľ para ser utilizada en todo momento para hacer referencias de gusto. Prueba los diferentes tipos de vinos. Prueba el chocolate, tanto con leche como negro y, en cuanto a este √ļltimo, cataloga tus diferentes percepciones en funci√≥n del porcentaje de cacao que contiene.

Explore nuevos sabores, saboreando frutas y verduras que nunca antes había probado. Asiste a los mercados de agricultores locales. Date un capricho con nuevas recetas que, además de deleitar a familiares y gatos, te abrirán nuevos horizontes de sabor.

Y, por supuesto, an√≥telo todo en su diario. Toma nota de los recuerdos que te evocan ciertos alimentos y olores. Si un sabor te recuerda la guinda de un pastel de cumplea√Īos que com√≠as cuando eras ni√Īo, o la chaqueta de motociclista ahumada de tu abuelo, lo est√°s haciendo genial.

9. Dulzura: si realmente no puedes prescindir de ella

Dulzura-café

Ya sabemos que, a esta altura, los puristas del caf√© levantar√°n un coro de protestas. ¬ŅComo? ¬ŅEndulzar el caf√©? Nunca lo es. Todo conocedor que se precie debe probarlo amargo: ¬Ņde qu√© otra manera puedes sentir todos esos matices dulces que hemos descrito hasta ahora?

Sin embargo, no se puede negar que incluso si est√° endulzado, el caf√© de calidad sigue teniendo su propia raz√≥n. Lo importante es agregar siempre la misma cantidad de edulcorante, ya sea que lo prepares con tu cafetera en casa, ya sea que uses m√°quinas especiales como la prensa francesa, o lo pruebes en la barra. Cuanto pones ¬ŅUna o dos cucharaditas? ¬ŅRelleno o satinado? Nunca var√≠e.

Tambi√©n en cuanto a productos edulcorantes, dispone de una gama de sabores particularmente amplia, que va mucho m√°s all√° del az√ļcar de ca√Īa habitual. Melaza, miel, sirope de arce‚Ķ trata de probarlos en secuencia y piensa en qu√© los hace diferentes. Todos son dulces, pero a su manera.

10. El veredicto final

La √ļltima categor√≠a trata de todo lo que sucede una vez que se ¬ętermina¬Ľ el sorbo de caf√©. ¬ŅQu√© sabor o sensaci√≥n queda en tu boca? ¬ŅCu√°l es tu √ļltima impresi√≥n? Hay caf√©s que terminan con una nota bien definida y persistente, mientras que otros se disipan muy r√°pido.

Practica pensando en las sensaciones que te dejan en la boca un cuadrado de chocolate negro y uno de chocolate con leche. ¬ŅCual te gusta mas? ¬ŅPorque? Nuevamente, no olvide escribirlo.

11. En gran armonía

Cada una de estas cinco categor√≠as se presenta en cada taza, y dentro de cada categor√≠a tambi√©n puede calificar qu√© tan presentes y agradables son. No todo el dulzor es agradable y no toda la acidez es agradable. Preg√ļntese si una caracter√≠stica que ha percibido es positiva o negativa y hasta qu√© punto representa para usted un componente importante de la cata.

12. No te detengas en la superficie

A medida que perfecciona sus habilidades perceptivas, se siente estimulado a ir m√°s y m√°s lejos. Por ejemplo, se puede ahondar en las notas m√°s profundas del gusto, analizando m√°s aspectos como la calidad y la intensidad.

En este sentido, puede resultar √ļtil leer las opiniones de catadores expertos en los distintos blogs. A partir de sus observaciones podr√°s extraer ideas interesantes para perfeccionar tus t√©cnicas, descubriendo siempre nuevas t√©cnicas que puedes hacer tuyas y utilizar de forma muy personal.

13. Pide lo que m√°s amas

Lo más interesante de estas cinco categorías es que se pueden aplicar a cualquier tipo de comida que estés a punto de disfrutar. Miel. Aceite de oliva. Fresas Pollo a la parrilla. Se trata de comprender lo que percibes con cada sabor y luego describirlo con palabras.

La próxima vez que vayas a la cafetería, no pidas simplemente un café. Charle con el bartender e intente decirle lo que le gusta percibir en esta bebida. Si le ayuda, saque su cuaderno y busque algunas ideas. Bajo sus instrucciones, el barista podrá ofrecerle el café que ama.

Dentro de cada grano

El mundo de la cata de caf√© es, por tanto, muy vasto y complejo, como el del vino. Cada taza tiene un sabor √ļnico dependiendo de d√≥nde provienen los granos de caf√©, c√≥mo se tuestan los granos, c√≥mo se muelen e incluso c√≥mo se hace la taza.

Cada bebida proviene de las semillas del caf√©. Una vez plantados, estos tardan unos 3 a√Īos en convertirse en √°rboles.

Hay alrededor de 25 especies de café importantes en todo el mundo, pero solo unas pocas están destinadas al consumo comercial. Los más grandes son Arabica, Robusta y Liberica. Sin embargo, a través del injerto entre especies de café, ha habido ramificaciones (también conocidas como cultivares) de especies menores de granos de café.

Variedad ar√°bica

Posee alrededor del 60-70% del mercado del caf√©. Originaria de las monta√Īas de Yemen y Etiop√≠a, esta variedad se cultiva en todo el mundo. Dado que los cultivos a menudo se encuentran en lo alto de pendientes empinadas, los agricultores a menudo tienen que recurrir a la cosecha manual. Esta peculiaridad es garant√≠a de mayor calidad.

Tiene un sabor muy complejo con m√ļltiples connotaciones arom√°ticas.

Variedad robusta

Se considera menos fuerte que el Arábica y tiene un menor nivel de amargor y acidez. A pesar de que originalmente proviene de Etiopía, Vietnam lo ha superado con creces al convertirse en el mayor exportador del mundo. En comparación con el Arábica, es mucho más fácil de cultivar debido a su resistencia a las enfermedades y mayor rendimiento de los cultivos. A menudo se cultiva incluso en altitudes más bajas, lo que permite la recolección mecánica.

Tiene un mayor contenido de cafeína y una suave connotación aromática con distintas notas de chocolate.

Variedad libérica

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