Pruebe los 15 beneficios de la papaya para su salud

La papaya es el fruto de una planta, Carica papaya L., perteneciente a la familia Caricacee, originaria de Centro y Sudamérica que tiene alrededor de 25 especies y 50 variedades cultivadas.

El fruto es esférico o en forma de pera y puede medir hasta 40-45 cm. Los que se encuentran habitualmente en el mercado suelen medir unos 20 cm y pesar alrededor de un kilo.

La pulpa, con una textura suave similar a la mantequilla, es de un rico color naranja con matices amarillos o rosados. Dentro de la cavidad interna de la fruta hay semillas negras y redondas encerradas en una sustancia gelatinosa.

Las semillas de papaya son comestibles, aunque su sabor picante tiende a ser amargo.

Una vez considerados bastante exóticos, ahora se pueden encontrar en los mercados durante todo el año.

Propiedades de la papaya

La fruta, así como otras partes del árbol de papaya, contiene papaína, una enzima que ayuda Beneficios-de-la-papaya-para-la-saluddigerir las proteínas realizando una actividad similar a las enzimas digestivas (tripsina y quimiotripsina) en el estómago.

Por este motivo se utiliza como auxiliar digestivo en sujetos que presentan alteraciones de la función digestiva (más conocidas como dispepsias) así como para una amplia actividad antiinflamatoria. Esta enzima se concentra particularmente en la fruta cuando no está madura.

Es una buena fuente de fibra y minerales como magnesio, cobre y potasio.

Es rico en nutrientes y antioxidantes como carotenoides (precursores de la vitamina A) y flavonoides. Entre los carotenoides, destaca el licopeno (una papaya promedio contiene 2.5 mg), un poderoso antioxidante natural cuya acción es combatir el envejecimiento celular y la proliferación celular, que es la causa de múltiples enfermedades crónico degenerativas.

No sintetizado por el organismo, debe tomarse de los alimentos que lo contienen y que están representados, como fuente privilegiada, en un 90% por tomates y sus derivados, pomelo rosado, sandía, uvas, albaricoques y, en efecto, de papaya.

La papaya es una fruta que calma la sed gracias a su alto contenido en agua (alrededor del 88%), también tiene excelentes propiedades nutricionales porque es muy rica en vitamina C (¡más que el kiwi y la zanahoria!), Vitaminas B (folato y ácido pantoténico). y vitamina P, tiene mucha fibra, muy poca grasa (0,3%) y un aporte calórico bajo (alrededor de 39 kcal por 100 gramos).

Desde el punto de vista nutricional, 100 g de papaya contienen alrededor de 43 kcal (180 kJ) y:

  • 88% agua
  • 11 g de carbohidratos, de los cuales 8 g de azúcares
  • 1,7 g de fibra
  • 0,5 g de proteína
  • 0,3 g de lípidos
  • 8 mg de sodio
  • 182 mg de potasio

Además, una porción de papaya fresca (aproximadamente 276 gramos – 120 calorías) proporciona para cada uno de los nutrientes de los que es una fuente buena, excelente o excelente, el siguiente índice de ingesta diaria de referencia (IDR) y el valor diario (% DV) de contratación igual a:

  • Vitamina C 224%
  • Folato 26%
  • Fibra 19%
  • Vitamina A 15%
  • Magnesio 14%
  • Potasio 14%
  • Cobre 13%
  • Ácido pantoténico 11%

¿Cuáles son los beneficios de la papaya?

Entre los numerosos beneficios que se derivan de un consumo regular de papaya, hemos elegido quince de los más relevantes.

1. Ayuda a reducir el colesterol

Al ser rico en fibra, vitamina C y antioxidantes, contribuye positivamente a prevenir la acumulación de colesterol en las arterias, que provoca infartos. También se ha demostrado que los extractos de papaya pueden reducir los lípidos y los triglicéridos.

El ácido fólico que se encuentra en la papaya también es necesario para la conversión de una sustancia llamada homocisteína en aminoácidos benignos como la cisteína o la metionina. Si no se convierte, la homocisteína puede dañar directamente las paredes de los vasos sanguíneos, y cuando sus niveles se vuelven demasiado altos, se considera un factor de riesgo significativo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

2. Promueve la salud digestiva

El folato, la vitamina C, el betacaroteno y la vitamina E también son útiles en la prevención del cáncer de colon. La fibra presente en la fruta es capaz de unirse a las toxinas que provocan esta patología y mantenerlas alejadas de las células sanas.

Los extractos de semillas de papaya también pueden tener efectos quimioterapéuticos, ya que son ricos en flavonoides.

3. Tiene efectos antiinflamatorios

La papaya contiene varias enzimas únicas para digerir proteínas, incluidas la papaína y la quimopapaína. Estas enzimas ayudan a reducir la inflamación y mejoran la curación de las quemaduras.

Además, los nutrientes antioxidantes que se encuentran en la papaya, incluida la vitamina C y el betacaroteno, también son muy eficaces para reducir la inflamación. Esto puede explicar por qué las personas con enfermedades que empeoran por la inflamación, como asma, osteoartritis y artritis reumatoide, encuentran que la gravedad de su afección se reduce cuando ingieren esta fruta.

4. Quema grasa y adelgaza

Para aquellos que buscan una forma natural y efectiva de perder peso de forma natural, sin duda, agregar papaya a su dieta traerá beneficios.

100 gramos de la fruta contienen solo 43 calorías, factor que la convierte en un alimento ideal para adelgazar. El contenido de fibra de la papaya te hace sentir lleno y ayuda a vaciar los intestinos.

5. Protege los ojos de la degeneración macular.

La degeneración macular es una pérdida gradual de la visión, a menudo debido al envejecimiento del ojo. La papaya tiene un antioxidante llamado zeaxantina que puede filtrar los rayos que dañan la retina, ayudando a detener la pérdida de visión causada por esta condición.

También contiene vitamina A y flavonoides como betacaroteno, criptoxantina, luteína, que mantienen sanas las membranas mucosas de los ojos y las protegen de los daños.

6. Defiende contra la artritis reumatoide

Varios estudios indican que los alimentos ricos en vitamina C, como la papaya, brindan protección contra la poliartritis inflamatoria, una forma de artritis reumatoide que involucra dos o más articulaciones.

Los resultados, presentados en Annals of Rheumatic Diseases, se extrajeron de un estudio realizado en más de 20.000 pacientes. Aquellos que consumieron las cantidades más bajas de alimentos ricos en vitamina C tenían tres veces más probabilidades de desarrollar artritis que aquellos que consumieron las cantidades más altas.

7. Apoya el sistema inmunológico

Uno de los beneficios más conocidos de la papaya es su capacidad para estimular el sistema inmunológico. De hecho, gracias al concentrado de vitaminas disponible, esta fruta actúa positivamente en casos de baja inmunidad.

Pero en realidad son los antioxidantes concentrados en la papaya los que son capaces de contrarrestar el avance de los radicales libres, apoyando las defensas de nuestro organismo.

8. Retrasa el desarrollo de diabetes tipo 2

Al contrario de lo que uno podría imaginar, la papaya es una fruta baja en azúcar, lo que demuestra ser una opción plausible para quienes padecen diabetes.

La cantidad real de azúcares se cuantifica en 8 gramos por 100 g de producto comestible. Muchos estudios también han concluido que el extracto de papaya puede retrasar la progresión de la diabetes tipo 2.

9. Facilita las cicatrices y reduce la hinchazón.

La aplicación de semillas de papaya trituradas a las heridas puede ayudar a curar. Este factor de regeneración se debe a la actividad antimicrobiana de la fruta que ayuda a eliminar las bacterias que acechan en las heridas, lo que permite una curación más rápida.

El jugo obtenido de la papaya verde también es un remedio natural para prevenir la hinchazón y la formación de pus cuando se aplica a las heridas.

10. Efectivo contra los dolores menstruales

La menstruación puede ir acompañada de calambres dolorosos, casi insoportables. La papaya es útil para manejar casos particularmente difíciles.

De hecho, se considera un «alimento caliente», en el sentido de que produce calor en el cuerpo al estimular la hormona estrógeno que ayuda a normalizar el ciclo.

11. Contra el estreñimiento

La presencia de ácido fólico, vitamina C y vitamina E en la papaya reduce el mareo al producir un efecto tónico en el estómago y los intestinos. Las evacuaciones intestinales mejoradas ayudan a aliviar el paso de las heces, reduciendo así los efectos del estreñimiento.

12. Cuida la piel

La papaya puede ayudar a eliminar las manchas claras y la pigmentación desigual de la piel. Además, el betacaroteno, las enzimas y los fitoquímicos contenidos en la fruta promueven una nutrición equilibrada. Esto, a su vez, hará que la piel sea más clara y suave.

Las cáscaras, pero también las hojas y las semillas, contienen enzimas que eliminan las células muertas de la superficie de la piel. Esto ayuda a eliminar las arrugas y reducir los signos del envejecimiento.

Las enzimas proteolíticas contenidas en la pulpa de la papaya madura, aplicadas como mascarilla, ayudan a reducir los signos de las ojeras y son eficaces para contrarrestar los efectos del acné, los puntos negros y reducir las cicatrices.

En pieles propensas al eccema y la psoriasis, las enzimas de la papaya ayudan a prevenir la picazón y el enrojecimiento.

13. Se recomienda durante el embarazo y la lactancia.

Muchas mujeres de los pueblos originarios de Centroamérica toman una bebida a base de leche, miel y papaya. Esta mezcla es una rica fuente de nutrientes para mujeres embarazadas y lactantes.

La papaya cruda tiene una propiedad galactogoga, capaz de promover la producción de leche materna. También se cree que promueve el desarrollo fetal al estimular la activación de las hormonas del crecimiento.

14. Contrarresta el dengue

Es una enfermedad infecciosa típicamente tropical causada por el virus del mismo nombre. El consumo de papaya puede ayudar a aumentar el recuento de plaquetas en quienes padecen dengue.

Los remedios naturales de papaya son los siguientes: ensaladas de papaya o un vaso de jugo fresco con un chorrito de limón dos o tres veces al día.

15. Reduce el estrés

Las enzimas contenidas en los extractos de papaya pueden ayudar a reducir el estrés de forma natural. Varios estudios han demostrado que el requerimiento diario ideal de vitamina C en casos de estrés es de 200 mg.

Curiosidades sobre la papaya

La papaya también se llama:

  • «Fruto de la vitalidad»: nombre utilizado para recordar las propiedades tónicas, energéticas y revitalizantes.
  • “Fruto de los ángeles”: así llaman los habitantes del Caribe a la papaya. Fue Cristóbal Colón, al llegar al Nuevo Mundo, quien escuchó este nombre de esta fruta.
  • “Árbol dorado de la eterna juventud”: así describe la planta de la papaya el navegante portugués Vasco De Gama.

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