Amarillo como el oro e igual de precioso: la cúrcuma

La cúrcuma es una especia muy común en la India y en todo el sudeste asiático, fácilmente reconocible por su intenso color dorado. Se obtiene de la raíz seca de una planta herbácea, Curcuma longa, un pariente lejano del jengibre. Crece espontáneamente en los bosques de todo el sur de Asia y su uso en las zonas de origen es tan variado como extenso. Su maravilloso amarillo intenso da color a un sinfín de recetas, preparaciones para el cuidado de la piel, adornos de novias indias e incluso las típicas túnicas de los monjes budistas.benefici curcuma

Pero es en el campo de la medicina donde esta especia, sagrada para los hindúes, ofrece sus dones más preciados. Su uso en la medicina tradicional china y ayurvédica está documentado desde hace más de 2000 años y sus múltiples nombres en sánscrito (¡más de 50!) Recuerdan sus cualidades: jawarantika (que cura la fiebre), jayanti (vencedor de enfermedades), kashpa (muerte de los gusanos), por nombrar solo algunos.

En Occidente, en los siglos pasados, la cúrcuma se usaba principalmente como tinte para telas y un sustituto económico del azafrán (de hecho se lo conocía como safferanone o azafrán de la India), pero en los últimos tiempos incluso la ciencia médica occidental moderna ha centrado su atención en este increíble recursos naturales y los sorprendentes resultados no se hicieron esperar. El interés de la comunidad científica es tal que los estudios dedicados a la cúrcuma y su principal componente activo, la curcumina, se cuentan ahora por miles en las principales bases de datos de artículos científicos, como Pubmed o la Biblioteca Cochrane.

Veamos en detalle cuáles son los obsequios más generosos de la «diosa dorada».

1.Mejora el estado de ánimo

Numerosos estudios han demostrado que la curcumina ejerce un efecto positivo en la regulación de varios neurotransmisores, incluidos la norepinefrina y la serotonina 1. Además, promueve un aumento en la liberación de dopamina, la sustancia que produce nuestro cerebro en asociación con las experiencias más placenteras. El mecanismo de acción es el mismo que el de los antidepresivos más comunes, o una barra de chocolate negro con mucho cuerpo, pero sin los desagradables efectos secundarios. La cúrcuma favorece el buen humor también gracias a la reducción del cortisol, una hormona que produce nuestro organismo en caso de estrés prolongado. Una verdadera bendición para nuestras vidas cada vez más agitadas y fuera de control.

2- combate el insomnio y los efectos de la falta de sueño

Por supuesto, cualquier cosa que promueva el buen humor y reduzca el estrés también es una valiosa ayuda para pasar noches tranquilas. Por otro lado, aquellos que no pueden disfrutar de un sueño prolongado y reparador, como les ocurre a los que sufren de ansiedad, o los que trabajan por turnos, son más sensibles a la acción de sustancias oxidantes responsables del envejecimiento celular. Una vez más, se ha demostrado que la preciosa cúrcuma puede contrarrestar este problema gracias a sus propiedades antioxidantes 2.

3. Reducir las infecciones virales

Todos vivimos en paz con virus que se dejan calmar con una dosis extra de zumo de naranja y un poco de descanso, como en el caso del resfriado común. Pero, en las últimas décadas, la capacidad de los virus para evolucionar y transformarse ha generado algunos de los riesgos más oscuros para la salud humana. El SARS, el SIDA, el Ébola y la amenaza constante de una posible pandemia de gripe ocupan nuestros pensamientos y las páginas de los periódicos de todo el mundo. La antigua reputación de la cúrcuma para combatir infecciones ahora está recibiendo nuevas confirmaciones contra estos temibles enemigos 3.

El herpes y el virus del papiloma también son sensibles a la acción de la curcumina: el ingrediente activo, de hecho, inhibe la replicación del virus, conteniendo la propagación de la infección. Pero el consumo diario de esta especia también es una ayuda válida en la prevención de las dolencias más comunes de la temporada fría.

cúrcuma

4. Mata las células cancerosas

El cáncer es una enfermedad caracterizada por la loca proliferación de células enfermas que roban recursos del cuerpo y terminan por abrumarlo. Además de la extirpación quirúrgica, se combate gracias a fármacos antineoplásicos que contrarrestan esta proliferación de diversas formas, tanto impidiéndola como intentando convencer a las células cancerosas de que se repriman (apoptosis). La curcumina es objeto de numerosos estudios 4 que investigan su capacidad para inducir la muerte de las células cancerosas inspirada, en particular, por la incidencia casi inexistente de cánceres del tracto digestivo en las poblaciones que utilizan la cúrcuma en la cocina diaria.

5- atenúa la inflamación

Reumatismo, artritis, tendinitis, mialgia y así sucesivamente: a quienes padecen inflamación crónica dolorosa de las articulaciones y tendones se les suele recetar los denominados FAN (antiinflamatorios no esteroideos). Estos medicamentos, aunque alivian eficazmente el dolor y la inflamación, no son bien tolerados por todos debido a sus numerosos efectos secundarios. Se ha demostrado que la cúrcuma 5 ofrece los mismos beneficios, contrarrestando el dolor e interviniendo en los mecanismos bioquímicos de la inflamación sin alterar las delicadas membranas mucosas del sistema digestivo.

6.Reduce el colesterol

El colesterol es una sustancia blanda y cerosa presente en la sangre y en todas las células del cuerpo. Es fundamental para el buen funcionamiento del organismo ya que ayuda a producir membranas celulares, ácidos biliares que nos permiten digerir grasas, vitamina D y diversas hormonas. Sin embargo, los niveles elevados del llamado colesterol «malo» (LDL) en la sangre pueden tener numerosas consecuencias graves para el corazón y el hígado: estrechamiento de los vasos sanguíneos, con un mayor riesgo de trombosis y ataque cardíaco (la principal causa de muerte en todo el mundo). ) y disminución de la función hepática.

A lo largo de los años, muchas personas se ven obligadas a luchar contra esta amenaza con dietas drásticas y penalizantes y una ingesta constante de medicamentos. Pero una dieta sana y equilibrada, junto con el uso constante de cúrcuma, podría evitar que surja el problema. La curcumina es actualmente objeto de numerosos estudios por su capacidad para reducir los niveles de colesterol incluso en situaciones ya comprometidas, como en el caso de la obesidad manifiesta 6, 7.

7.Es un poderoso antioxidante

El estrés oxidativo es una condición en la que nuestro organismo pierde la capacidad de equilibrar la producción de las llamadas sustancias oxidativas o radicales libres (muy químicamente activas y nocivas para nuestro organismo) y las sustancias antioxidantes que las neutralizan. El exceso de sustancias oxidativas en el organismo está estrechamente relacionado con decenas y decenas de enfermedades graves, como hipertensión, Parkinson, Alzheimer, algunas formas de diabetes y artritis reumatoide. Además, un exceso de radicales libres acelera el proceso de envejecimiento.

Se ha demostrado en numerosos estudios que la curcumina actúa como un poderoso antioxidante capaz de neutralizar los radicales libres, tanto directamente gracias a su estructura química, como mejorando la producción corporal de enzimas antioxidantes 8.

8. Lucha contra las enfermedades degenerativas del sistema nervioso.

cúrcuma-alzheimer

El alargamiento del promedio de vida es sin duda un hecho positivo, pero ha traído consigo un incremento inevitable de todas las enfermedades relacionadas con la degeneración progresiva del organismo por envejecimiento. Alguna vez se creyó que las células del sistema nervioso no podían reproducirse en la edad adulta y que, por lo tanto, su degeneración con el tiempo era inevitable. Hoy sabemos que no es así, y que algunas hormonas de crecimiento, específicas para los tejidos nerviosos, permiten al menos una sustitución parcial de nuestras neuronas incluso en la vejez.

Además del daño que producen las sustancias oxidantes y los procesos inflamatorios crónicos, la disminución de la producción de estas hormonas es una de las causas de las principales enfermedades degenerativas del sistema nervioso, como el Alzheimer y la demencia senil. Algunos estudios han logrado demostrar que la curcumina protege nuestro cerebro tanto porque combate los procesos inflamatorios neuronales, como porque estimula la producción del llamado factor neutotrófico cerebral (BNDF) 9. Gracias a esta acción combinada, la curcumina es un excelente aliado para mantener altos niveles de memoria y atención incluso en la vejez.

9 combate las enfermedades reumáticas

Nuestras abuelas culparon del llamado reumatismo a la humedad o al frío. Hoy sabemos que el clima invernal puede agravar los síntomas, pero que la artritis reumatoide es básicamente una forma de inflamación crónica. Gracias a sus poderosas propiedades antiinflamatorias, la cúrcuma ayuda a controlar los síntomas y mantener una buena calidad de vida.

10. Promueve la digestión

Las propiedades digestivas de la cúrcuma son quizás las más conocidas y universalmente reconocidas: estimula el hígado al promover la digestión de alimentos grasos y más pesados; además, gracias a sus propiedades antisépticas y anti-fermentativas dificulta la formación de gases intestinales y por tanto es una ayuda válida en caso de aerofagia.

11.- ayuda a quemar grasa

Sus propiedades lipolíticas ya eran conocidas por los médicos ayurvédicos hace 2500 años. Sin embargo, nunca como hoy, este regalo de la cúrcuma es tan precioso. El consumo diario de esta especia es recomendable tanto para quienes solo quieren perder unos kilos de más, como para quienes tienen que luchar contra formas más o menos severas de obesidad. Pero la cúrcuma no solo es una ayuda para eliminar las grasas ya presentes: algunos estudios aún en fase preliminar indican que podría tener un papel importante para contrarrestar la formación de nuevos adipocitos.

12. Es amiga de los diabéticos

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica asociada con niveles altos de azúcar en sangre y resistencia a la insulina que aumenta constantemente en los países occidentales. Tanto la obesidad como la diabetes están asociadas con una forma de inflamación crónica debido a la fuerte producción de una citocina proinflamatoria, TNF-alfa, en el tejido adiposo. La cúrcuma, como se encuentra en numerosos estudios, es extremadamente eficaz para regular los niveles de esta citoquina y muchas otras proteínas. Además, la cúrcuma ha mostrado un efecto hipoglucémico directo 10, lo que significa que es una ayuda valiosa para mantener bajo el nivel de glucosa en sangre.

Madre naturaleza y química sintética: una alianza inmejorable para nuestra salud

El poder terapéutico de la cúrcuma es tal que supera a muchas drogas sintéticas. Como hemos visto, varios estudios científicos han demostrado que la cúrcuma es tan eficaz y más que los corticosteroides más habituales en el tratamiento de la uveítis (inflamación ocular) y la inflamación en general, combate la depresión en animales más que el prozac, adelgaza mejor la sangre. de ácido acetilsalicílico, alivia los dolores reumáticos como los antiinflamatorios comunes y sin molestar el estómago. Incluso algunos medicamentos de quimioterapia podrían ser reemplazados en el futuro por derivados de la cúrcuma.cúrcuma-antioxidante

Incorporar la cúrcuma a tu dieta diaria es un gran paso preventivo, pero el futuro de esta especia en la medicina está en la creación de nuevos fármacos que aprovechen al máximo sus componentes activos, ofreciendo niveles de concentración y pureza inalcanzables para el consumo. «Casa». Afortunadamente para nosotros, en los últimos años la ciencia oficial finalmente ha rendido homenaje al conocimiento tradicional y dedica un número cada vez mayor de investigaciones a las extraordinarias propiedades curativas de las especias.

Posibles contraindicaciones

Muy a menudo tendemos a considerar todo «natural» como libre de riesgos, pero bastaría recordar que la palabra griega pharmakon tiene el triple significado de planta curativa, medicina y veneno para encontrar una prudencia saludable. Consumida como especia, la cúrcuma es absolutamente segura y puede dar lo mejor de sí para mantener un estado de salud óptimo al prevenir numerosas dolencias. El uso de su extracto, por otro lado, no está exento de riesgos y siempre debe ser recetado por un médico. En particular, quienes padecen cálculos en la vesícula biliar y deficiencia de hierro deben evitar su uso.

Un buen habito

¿Cuál es la forma más sencilla, segura y eficaz de enriquecer nuestra dieta con esta fantástica especia cada día y disfrutar de todos los beneficios enumerados hasta ahora? Una receta rápida y agradable de la tradición india es la llamada «leche dorada». Para preparar esta deliciosa bebida, debe disolver cúrcuma en polvo de alta calidad en una proporción de 2: 1 (dos cucharadas de agua por cada cucharada de cúrcuma) en agua. Después de disolver bien la cúrcuma para evitar la formación de grumos, la mezcla se hierve a fuego lento, revolviendo hasta que adquiera una consistencia cremosa (la crema de cúrcuma se puede conservar en el frigorífico unos diez días). Cada noche, antes de irse a dormir, diluya una generosa cucharadita de crema de cúrcuma y una cucharadita o dos de miel en una taza de leche caliente y… ¡dulces sueños!

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