8 diferencias entre las mezclas de café Arábica y Robusta

Sabemos que las mezclas de café no son todas iguales. Y aunque hay más de 100 tipos diferentes de café en el mundo, solo dos son los más producidos y vendidos: Coffea Arabica y Coffea Canephora (también conocido como Coffea Robusta). Juntas, estas dos variedades representan el 99% de los granos de café consumidos.

Pero, ¬Ņcu√°les son las principales diferencias entre Ar√°bica y Robusta? Descubr√°moslo juntos.

1. Forma de los granos de café

Es la diferencia más obvia que llama la atención de inmediato al comparar las dos variedades. Los granos de robusta son mucho más circulares, mientras que los granos de Arábica son más grandes y ovalados.

2. Sabor

El sabor también es una característica distintiva evidente de estas dos mezclas. El arábica es más delicado y ofrece una variedad de aromas que van desde dulce-suave hasta fuerte-tangible. Su olor, cuando no está tostado, a veces se compara con los arándanos y otras frutas fragantes. Una vez tostado, tiene notas afrutadas y tonos azucarados y da una agradable sensación ácida con un toque de chocolate.

La percepci√≥n que proviene de una taza de Robusta es diferente, menos multifac√©tica desde el punto de vista del gusto y olfato que expresa: fuerte, amargo, amaderado, t√°nico, terroso y con capacidad para dejar la boca √°spera y seca. En cuanto a su olor a tostado, la expresi√≥n ‚Äúchicle quemado‚ÄĚ es la m√°s utilizada y que da m√°s idea.

3. Contenido de cafeína

Contenido de cafeína

El contenido de cafe√≠na justifica la diferencia de sabor y olor de las bebidas obtenidas en pureza. Los granos de caf√© robusta contienen casi el doble de cafe√≠na que se encuentra en Ar√°bica. En Ar√°bica es de aproximadamente 0,7-1,5% mientras que en Robusta var√≠a de 2 a 4% y m√°s. En el caf√© descafeinado, el porcentaje de esta sustancia se reduce al m√≠nimo, lo que permite disfrutar de una buena taza de caf√© incluso a √ļltima hora de la noche.

La cafeína aporta un sabor amargo y es quizás este aspecto el que hace que Robusta sea menos vulnerable al ataque de parásitos, haciéndolo más fuerte por naturaleza.

4. Antioxidantes del ácido clorogénico

Los frijoles robusta también contienen aproximadamente el doble de concentración de ácido clorogénico (CGA), un importante antioxidante polifenólico. Tienen un 7-10%, mientras que las semillas de Arábica contienen un 5,5-8%.

Sin embargo, cabe se√Īalar que el CGA es abundante en el caf√© verde, pero su biodisponibilidad se reduce considerablemente como resultado del tostado.

5. Composici√≥n en az√ļcares y l√≠pidos

Mientras que Robusta tiene una mayor concentraci√≥n de cafe√≠na y antioxidantes, el Ar√°bica contiene casi un 60% m√°s de l√≠pidos y casi el doble de la concentraci√≥n de az√ļcar.

La combinaci√≥n de los niveles de az√ļcar en Ar√°bica y el contenido amargo de cafe√≠na en Robusta probablemente tambi√©n tenga un gran impacto en por qu√© la gente tiende a preferir el sabor de los granos de Ar√°bica.

6. Países productores

Coffea Arabica es originaria de Etiop√≠a, el sureste de Sud√°n y el norte de Kenia, aunque hoy en d√≠a tambi√©n se cultiva ampliamente en Am√©rica Latina. Es una especie de monta√Īa que crece en las mesetas de 600 a 2500 m, donde la temperatura var√≠a de 15 a 24 ¬į C. Actualmente representa el 70% del caf√© producido en todo el mundo y Brasil es el productor m√°s importante de esta especie.

Coffea Robusta (o Coffea canephora), por otro lado, es originaria de √Āfrica occidental, pero actualmente se cultiva principalmente en el sudeste asi√°tico: Vietnam es el principal productor. Es una planta que crece en las tierras bajas y por tanto es m√°s f√°cil de cultivar. Soporta mejor la sequedad del clima y del suelo, de hecho crece en altitudes inferiores a 600 m con una temperatura entre 24 ¬į y 30 ¬į C.

Dado que crecen en condiciones muy diferentes, es fácil ver por qué el café Arábica y Robusta tienen características tan diferentes entre sí.

7. Calidad

Arábica, no en vano apodado el grano de café Gourmet, se asocia con un concepto de calidad superior. En general, las mejores mezclas para su máquina de café son los cafés Arábica. También tenga en cuenta que las mezclas de la más alta calidad tienden a ser Arábica puro.

Sin embargo, es importante se√Īalar que el caf√© Robusta de alta calidad suele ser tan bueno, si no mejor, que el caf√© Ar√°bica de baja calidad. Sin embargo, el Robusta de gama alta no est√° ampliamente disponible, aunque muchas mezclas de espresso excelentes utilizan Robusta por su fuerza y ‚Äč‚Äčcrema superior.

La necesidad de darle cuerpo y aroma a un café lleva a la creación de mezclas de Arábica y Robusta juntas. De ahí la infinita variedad de opciones, para que todo amante del café pueda beber su néctar favorito, desde el más aromático y fragante hasta el más fuerte y con cuerpo.

8. Molienda

Al preparar el espresso italiano con los dos tipos de granos de café, la diferencia ya se nota en el molido. Para Robusta, se requiere una molienda más fina ya que tiene granos más duros. El espresso resultante tiene más cuerpo con crema espesa y tiene un sabor más amargo y fuerte.

El espresso con Arábica, por otro lado, se considera más valioso porque tiene un sabor dulce, ligeramente amargo y agradable y ligeramente ácido pero con un aroma que dejará un sabor agradable incluso después del café.

¬ŅQu√© se entiende por mezclar?

Licuar caf√© es un verdadero arte de tostar, y consiste en la creaci√≥n de recetas √ļnicas y equilibradas para saborear el caf√© en todas sus facetas. Mezclando Ar√°bica y Robusta en porcentajes variables, se pueden obtener caf√©s con sabores completamente diferentes, en los que destacan sabores y aromas √ļnicos e inesperados.

Por este motivo, la mezcla debe tener en cuenta todas las características organolépticas del grano: incluso la zona de cultivo del grano tiene una influencia decisiva en el sabor final, por lo que se requiere un conocimiento profundo de las materias primas.

Puedes encontrar mezclas excelentes tanto para el moka como en forma de cápsulas para la máquina de espresso. También son ideales para preparar en la cafetera con infusor para café frío.

El precio también sufre

Todos los factores de diversidad, ligados al cultivo y al rendimiento, también tienen un impacto significativo en la diferencia de precio de las dos mezclas. Ya hemos destacado cómo el blend Arábica se considera más valioso, ya sea por el sabor delicado, o por la persistencia en el paladar, y además el precio es más alto que el Robusta. Las diferencias en términos de costos también están relacionadas con las áreas de cultivo.

Como ya hemos mencionado, la mezcla de Ar√°bica necesita gran altitud y tiene un nivel de adaptaci√≥n mucho menor que la mezcla de Robusta. Este √ļltimo, de hecho, se presta muy bien a diferentes tipos de suelo y condiciones clim√°ticas, por lo que es un cultivo menos costoso y esto obviamente afecta al producto final.

Los precios de las mezclas individuales obviamente pueden variar de un tipo a otro. Por ejemplo, el Ar√°bica puede costar desde unos pocos euros hasta cientos de euros el kg dependiendo de la zona de origen.

La especie en detalle

Pertenecientes a la familia Rubiaceae, las plantas de caf√© son arbustos de hoja perenne. Consisten en un tallo central, cubierto por hojas de un hermoso color verde esmeralda y frutos (drupas) similares a la cereza que, cuando maduran, adquieren un color rojo o amarillo, en algunas variedades. Su n√ļcleo est√° formado por dos granos cuyas caras planas se apoyan entre s√≠ formando una especie de ‚Äúaceituna‚ÄĚ.

Todos los tipos de café crecen en la zona ecuatorial del planeta. Se han realizado varios intentos en el Mediterráneo para el cultivo en invernaderos, pero hasta la fecha los resultados son solo experimentales y no lo suficientemente satisfactorios como para iniciar una producción real.

Ar√°bica

Café-Arábica

Una vez tostados y transformados en bebida, los granos de Arábica pueden ofrecer una amplia complejidad de sabores y esta es la razón principal por la que esta variedad se prefiere en pureza. La planta de Arábica es la más antigua. Se caracteriza por el hecho de tener 44 cromosomas y ser autopolinizante, es decir, capaz de autopolinizarse: sin embargo, es más difícil de cultivar porque no tolera los ataques de hongos o microorganismos.

Es una planta de sotobosque originaria de los bosques del altiplano et√≠ope, por tanto con h√°bitats monta√Īosos, muy selectiva tambi√©n hacia los suelos de plantaci√≥n que prefiere ser √°cidos, bien drenados y ricos en humus. Teme la luz solar directa, el viento fuerte y la lluvia torrencial.

Robusto

Café robusta

La planta Robusta es una especie diferente que tiene solo 22 cromosomas: por lo tanto, se necesitan dos plantas para polinizar y reproducirse. Sin embargo, a diferencia de las otras especies, también se desarrolla en la llanura. También es mucho más tolerante a la composición del suelo, las condiciones climáticas y, lo más importante, es mucho más resistente a las enfermedades, de ahí el nombre. En esencia, es un cultivo menos costoso que también afecta el precio del producto final.

Dadas las características del Arábica, es evidente que en el mundo se prefiere el consumo de esta especie en pureza al Robusta. Sin embargo, en la producción de un espresso italiano esta diferencia en el uso de las dos especies de forma distinta no es tan marcada porque es posible hacer mezclas que contengan tanto las cualidades del café como en base a la hábil dosificación de los tostadores, que casi siempre son los resultado de selecciones secretas de café de diferentes tipos: cree mezclas aromáticas nuevas e infinitas.

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