13 capítulos de la historia de la cerveza

La cerveza es la bebida alcohólica más consumida en el mundo y, en el ranking general que también incluye las no alcohólicas, ocupa el cuarto lugar después del agua, el té y el café.

La suya es una historia antigua, que tiene sus raíces muy atrás en el tiempo. Lo repasamos en una serie de etapas, inspirándonos en los hechos más significativos que lo han marcado a lo largo de los siglos.

De esta manera, estamos seguros de que beberás tu próxima taza con aún más sabor.

1. Todo comienza con pan

¿Quién fue el inventor de la cerveza? Las primeras cervezas documentadas datan de hace 5.000 años, aunque debieron de tener un sabor muy diferente al que conocemos hoy. El proceso de elaboración utilizado por los sumerios en Mesopotamia condujo a lo que ahora llamamos «pan de cerveza»: el pan a medio hornear se sumergió en agua para crear una infusión fermentada, que a menudo se aromatizaba con miel y hierbas.

Debido a que tenía los mismos ingredientes básicos que el pan, se consideraba un recurso alimenticio igualmente nutritivo. Algunos hallazgos de cerámica antigua sugieren que el proceso de elaboración de la cerveza se remonta incluso más atrás, precisamente hace 7.000 años o más.

2. Solo para mujeres

Todavía no está claro cuándo comenzó el proceso de fermentación, presumiblemente entre 3000 y 2000 aC en Mesopotamia. Esas cervezas empezaron a tener una cantidad significativa de alcohol.

En aquellos días, la elaboración de cerveza era una profesión noble en manos de mujeres de élite o sacerdotes. Algunos tipos de cervezas incluso estaban reservados para ceremonias religiosas.

3. A los egipcios les gustó mucho

cerveza

En el antiguo Egipto, la cerveza formaba parte de la dieta diaria. Las tumbas a veces muestran representaciones del proceso de fermentación.

Los estudios demuestran que esta gente conocía diferentes tipos de cerveza que se producía con el uso de varios tipos de cereales. Además, la cerveza se usaba a menudo en medicamentos y en celebraciones religiosas.

4. Los alemanes simplifican el proceso

Con la expansión del Imperio Romano, el proceso de elaboración de la cerveza se extendió aún más al norte. Los pueblos germánicos encontraron una forma de preparar cerveza a partir de granos germinados y secos que luego fermentaron.

5. La sabiduría de los monjes

proceso de producción de cerveza

En la Europa medieval, el proceso de elaboración de la cerveza estaba prácticamente reservado a los monjes, el sector más culto de la sociedad. Sin embargo, la cerveza era una bebida típica, consumida por todas las clases sociales por su valor nutricional y porque era mucho más segura que el agua potable, a menudo contaminada.

En su texto de historia natural Physica Sacra, St. Hildegard describe el lúpulo como una planta particularmente útil, excelente para la salud física y para todo tipo de bebidas.

6. La cervecería más antigua

La primera fábrica de cerveza es bávara y es la Weihenstephan. Su sede se ha mantenido igual desde que comenzó la producción en 1040.

Poco después, Europa Central se convierte en una poderosa industria cervecera. Se promulgan varias ordenanzas para proteger las existencias de granos y la pureza de la cerveza. A mediados de la década de 1300, Hamburgo se convirtió en el principal centro cervecero del mundo.

7. Se afianza en Inglaterra

Inglaterra

En Inglaterra, algunas mujeres, conocidas como alewives, comenzaron a organizar pequeñas operaciones comerciales, abriendo cervecerías. Era prácticamente el único trabajo honesto e independiente que se les permitía hacer a las mujeres y lo aprovechaban en cada oportunidad.

Tras el advenimiento de la Peste Negra, entre 1348 y 1350, la demanda de cerveza aumentó y las cervecerías empezaron a consolidar su negocio. Pronto, sin embargo, los hombres y las exigencias del comercio conspirarían para arrebatarle la tetera a las mujeres.

8. Competir con el té

Durante el siglo XVIII, la «Edad de la Razón» en Europa comenzó a desarrollar una cierta aversión al alcohol. Y con la llegada del café y el té, la cerveza experimenta un período de leve declive.

En Estados Unidos, la situación era aún más difícil debido a la prohibición de 1920-1933 que ilegalizó el consumo de bebidas alcohólicas. Y con la Gran Depresión, las cervecerías pasaron por una época realmente oscura.

9. Al otro lado del océano

En 1670, el cuáquero inglés John Fenwick fundó la ciudad de Salem, Nueva Jersey en Estados Unidos. Sus colonos compitieron para erigir cervecerías y hacer de la cerveza una bebida común.

A medida que las ciudades coloniales se desarrollaron durante la década de 1700, también lo hicieron las cervecerías. Las cervecerías de la ciudad producían el mismo tipo de cerveza que se encontraba en Inglaterra en ese momento, a menudo complementando la malta con otros azúcares, como la melaza. Fincas producidas con malta de cebada, trigo, maíz, calabazas, guisantes y especias. Vea cerveza ale y ale en la América colonial.

10. Nace Porter

Esta cerveza negra se sirvió por primera vez en un pub de Londres en 1722. El término «porter» en inglés significa porter y rápidamente se hizo popular entre esos trabajadores.

De este tipo de cerveza vino la Stout, que se llama así porque inicialmente los Porters particularmente fuertes se llamaban «Extra Porter» o «Double Porter» o «Stout Porter», un nombre que luego se abrevió simplemente como Stout.

11. La llegada de la industrialización

La revolución industrial ha dado un gran impulso a todos los sectores productivos, incluido por supuesto el de la cerveza. Con la invención de la máquina de vapor en 1765, su proceso se automatizó.

Con la introducción del termómetro en 1760 y, diez años después, del hidrómetro, el ciclo de elaboración de la cerveza se hizo cada vez más eficiente, favoreciendo la difusión masiva de esta bebida.

12. Del cubo a la botella

La primera cerveza embotellada se vendió en 1850. Antes de eso, la gente tomaba sus cubos y los llenaba en las tabernas.

13. El impulso del marketing

En el siglo XX, la publicidad jugó un papel importante en la creciente popularidad de los diferentes tipos de cerveza. Incluso hoy en día en los archivos de las empresas manufactureras hay rótulos publicitarios, rótulos desde los años 30 de la cervecería hasta los típicos espejos publicitarios de los 80.

¿De donde viene el nombre?

Los griegos lo llamaban «vino de cebada», mientras que entre los romanos se lo conocía con el término «cervisia». Es una referencia obvia a la diosa de los cultivos Ceres, para aludir a los ingredientes utilizados en la elaboración de la bebida, a saber, cebada y trigo. Este término se ha utilizado durante siglos en numerosas variaciones, como cervogia, cerveise, cervesa.

En el período del Renacimiento, en algunos países, incluida Italia, se empezó a utilizar el término germánico «beor», que significaba una bebida fuerte. En este caso, la referencia al verbo latino “biber”, es decir, “beber”, es bastante evidente.

En Rusia se indica con « pivo «, que es «beber», mientras que en el norte de Europa el nombre adoptado se refiere a la palabra inglesa «ale», que indica una cerveza de alta fermentación.

El más fuerte

Se cree comúnmente que la cerveza es una bebida con bajo contenido de alcohol. Sin embargo, existe un estilo de elaboración particular, conocido como “eisbock”, que es la base de la receta de las cervezas más fuertes del mundo .

Su procedimiento consiste en congelar el mosto de cerveza fermentado y luego dividir la parte alcohólica que, por lo tanto, puede «dosificarse» incluso en niveles elevados. Va por encima del 67%.

En los primeros lugares se encuentran las cervezas escocesas y alemanas, y entre las diez primeras también hay una italiana.

Un regalo brillante

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