¿Conoces los 13 beneficios para la salud de la canela?

La canela es una planta afrodisíaca con propiedades curativas y antioxidantes que, además de ser perfecta para recetas dulces y saladas (especialmente junto con miel y jengibre), se utiliza para varios fines.

Sabrosa y saludable, esta especia que proviene de Oriente ya era conocida en China, se usaba para curar desde el 2700 a. C. Y era amada por nobles y emperadores por sus múltiples beneficios.

Hoy se cultiva en varios países del subcontinente indio, en América del Sur y en los territorios que garantizan humedad y temperaturas tropicales. Las variedades más famosas y extendidas en Europa son la canela de Madagascar y la de Sri Lanka.

¿Qué es la canela?Beneficios para la salud de la canela

El cultivo de la canela no se refiere a un tipo de planta sino a dos, que dan la misma especia pero de diferente calidad.

La mejor y más valiosa, ya que contiene la mayor cantidad de sustancias beneficiosas, es la llamada canela «reina», de nombre científico Cinnamomum zeylanicum, que se cultiva en Sri Lanka y Madagascar.

La menos importante desde el punto de vista cualitativo es la canela cassia (Cinnamomum cassia) cultivada sobre todo en China, que a diferencia de la primera, también es rica en cumarina, sustancia que, tomada en dosis elevadas, puede tener efectos indeseables.

La canela «reina» en cuanto a su calidad es la más cara: sus características son un mejor aroma dulce y delicado, un color más pálido y una consistencia más frágil. De hecho, se caracteriza por la facilidad con la que se desmorona entre los dedos.

También existen otras variedades de canela, cultivadas en otros países, que tienen diferentes características aromáticas. Por ejemplo, mencionamos la canela de Culilawan con un olor similar a la nuez moscada y un sabor bastante amargo; clavel canela de Brasil y Guayana, que recuerda el olor a clavo; Canela blanca (Cinnamon alba) comercializada en forma de cilindros extremadamente rugosos y agrietados, con un olor similar al de la canela reina.

El árbol del que se obtiene es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia de las lauráceas, de hojas duras y pequeñas flores de color blanco amarillento. Cuando las ramas alcanzan los 2 metros, se cortan y desfolian para quitar la corteza, de la que se raspa el corcho exterior. Luego se enrolla a mano para formar cilindros largos, que luego se secan y se cortan en los tamaños deseados.

Composición de canela?

La canela tiene una composición rica en minerales y vitaminas. Entre los primeros podemos indicar calcio, manganeso, magnesio, hierro, selenio, zinc. Entre las vitaminas se encuentran las vitaminas A y B (B1 o tiamina, B2 o riboflavina, B3 o niacina, B5 o ácido pantoténico, B6 o piridoxina), así como un contenido de vitamina C.

La corteza es rica en taninos y azúcares.

El componente más útil por sus beneficios es el aceite esencial de canela que contiene aldehído cinámico, acetato de eugenol, pineno, fellandreno, cimeno y otros compuestos, conocidos por sus propiedades antisépticas y tonificantes.

¿Cómo se usa la canela?

La canela se utiliza en la cocina especialmente en recetas de repostería para la preparación de postres como galletas, tartas de frutas, chocolate, nata. La especia agrega sabor a varios platos de carne y salsas saladas, especialmente en la cocina oriental.

Es uno de los ingredientes del curry y de muchas mezclas de carnes, también se utiliza para la preparación de embutidos. Numerosas bebidas contienen canela como ingrediente: sangría, vino caliente, ponche y varios licores. La canela, el curry y el cilantro son algunos de los ingredientes que nunca deben faltar en la cocina de los amantes de la comida picante.

¿Efectos beneficiosos de la canela?

La canela posee conocidos efectos curativos. Tiene propiedades estimulantes del sistema nervioso y provoca un ligero aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria.

Tiene una acción positiva sobre el sistema gastrointestinal, con efectos astringentes, tónicos y coadyuvantes en la absorción de los gases intestinales. Es un excelente remedio natural que ayuda a la digestión, aumenta el apetito, resuelve los problemas menstruales, reduce el dolor abdominal y ayuda a aliviar el dolor de las intolerancias alimentarias.

Tiene actividades antifúngicas, bacteriostáticas y antivirales. La decocción de canela se puede utilizar para combatir los resfriados.

1. Es rico en antioxidantes

Los antioxidantes protegen al cuerpo del daño oxidativo causado por los radicales libres. La canela tiene poderosos antioxidantes, como los polifenoles.

En un estudio que comparó la actividad antioxidante de 26 especias, la canela resultó ser la ganadora, superando incluso a los «superalimentos» como el ajo y el orégano. De hecho, es tan potente que se puede utilizar como conservante natural en diversas preparaciones alimenticias como las salchichas a base de carne.

2. Tiene propiedades antiinflamatorias

La canela ayuda al cuerpo a combatir las infecciones y reparar el daño tisular. La inflamación puede convertirse en un problema cuando es crónica (a largo plazo) y está dirigida contra los tejidos corporales. Algunos estudios muestran que los antioxidantes contenidos en la especia tienen una poderosa actividad antiinflamatoria.

3. Puede reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

La canela se ha relacionado con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, la causa más común de muerte prematura en el mundo. En las personas con diabetes tipo 2, un gramo de canela al día tiene efectos beneficiosos sobre los marcadores sanguíneos.

Reduce los niveles de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos, mientras que el colesterol HDL se mantiene estable. Más recientemente, un gran estudio de revisión confirmó que una dosis de canela de solo 120 miligramos por día puede tener estos efectos. En ese estudio, la canela también aumentó el colesterol HDL «bueno».

En estudios con animales, se ha demostrado que la canela reduce la presión arterial. Cuando se combinan, todos estos factores pueden reducir drásticamente el riesgo de enfermedad cardíaca.

4. Ayuda a combatir la diabetes

Esta especia es conocida por su efecto antidiabético. Ayuda a reducir los niveles de azúcar en sangre y también puede mejorar la sensibilidad a la hormona insulina, que es la hormona vital necesaria para mantener equilibrados los niveles de azúcar en sangre.

La diabetes se forma cuando ocurre resistencia a la insulina y ocurre un control glucémico deficiente, o alguien desarrolla una incapacidad para controlar la cantidad de azúcar (glucosa) que ingresa al torrente sanguíneo.

El mismo problema con la resistencia a la insulina también se asocia con otras afecciones como el síndrome metabólico y el aumento de peso. Las propiedades de la canela juegan un papel en el bloqueo de ciertas enzimas llamadas alaninas, que permiten que la glucosa (azúcar) se absorba en la sangre.

Por lo tanto, se ha demostrado que esta especia reduce la cantidad de glucosa que ingresa al torrente sanguíneo después de una comida rica en azúcar. Muchos estudios han demostrado que las personas con diabetes tipo 2 pueden experimentar efectos positivos significativos sobre los marcadores de azúcar en sangre al complementar su dieta con extracto de canela.

5. Defiende contra el deterioro cognitivo y protege el cerebro

La investigación también muestra otro beneficio de las propiedades antioxidantes y protectoras de la canela: puede ayudar a defender al cerebro del desarrollo de trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson y el Alzheimer. De hecho, es útil para activar proteínas neuroprotectoras que protegen las células cerebrales de la mutación si están dañadas.

Debido a que la canela contiene tantos antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que reducen los efectos del envejecimiento en el cuerpo y el cerebro, es posible que en el futuro la veamos utilizada como un posible tratamiento terapéutico natural o como prevención de enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad.

6. Ayuda a reducir el riesgo de cáncer.

Gracias a su alto contenido de antioxidantes, la canela puede ayudar a proteger contra el daño del ADN, la mutación celular y el crecimiento de tumores cancerosos.

Los estudios han revelado que los beneficios para la salud de la canela de un compuesto llamado cinamaldehído incluyen su posible capacidad para inhibir el crecimiento tumoral mientras estimula la autodestrucción de las células cancerosas (la llamada apoptosis celular).

Esto es especialmente cierto en el colon; Los estudios demuestran que la canela puede mejorar la salud de este órgano, reduciendo así el riesgo de cáncer.

7. Contra infecciones bacterianas y fúngicas

El aldehído de canela, el principal componente activo de la canela, puede ayudar a combatir varios tipos de infecciones. Se ha demostrado que el aceite esencial de esta especia puede tratar eficazmente las infecciones del tracto respiratorio causadas por hongos.

También puede inhibir el crecimiento de algunas bacterias, como Listeria y Salmonella. Los efectos antimicrobianos de la canela también pueden ayudar a prevenir las caries y reducir el mal aliento.

8. Lucha contra el virus del VIH

El VIH es un virus que destruye lentamente el sistema inmunológico y que, si no se trata adecuadamente, puede provocar el SIDA. La canela extraída de las variedades Cassia puede ayudar a combatir el VIH-1.

Los estudios de laboratorio y de probeta que examinaron las células infectadas por el VIH encontraron que la canela era el tratamiento más eficaz de las 69 plantas medicinales estudiadas. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar estos efectos.

9. Útil para prevenir o tratar CandidaBeneficios para la salud de la canela 3

Algunos estudios han concluido que las poderosas propiedades antifúngicas de la canela pueden ser efectivas para detener o tratar la proliferación de Candida en el tracto digestivo. La canela parece reducir las cantidades de la peligrosa Candida albicans, la levadura que causa el crecimiento excesivo de Candida, causando síntomas digestivos y autoinmunes.

Además, otro beneficio para la salud de la canela es que ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre y el exceso de azúcar en el tracto digestivo se asocia con un mayor riesgo de cándida. Según los investigadores, cuando los pacientes recibieron extracto de canela o aceite esencial de canela, mostraron mejoras en los niveles de levadura candida y una reducción de los síntomas.

La canela ayuda a combatir la cándida de forma natural al estimular la salud inmunológica y combatir la inflamación, las auto-reacciones inmunes y la levadura en el intestino.

10. Beneficioso para la salud de la piel

La canela protege la piel de irritaciones, erupciones, reacciones alérgicas e infecciones. La aplicación de aceite esencial de canela directamente sobre la piel puede ser útil para reducir la inflamación, la hinchazón, el dolor y el enrojecimiento.

La canela y la miel, otro ingrediente antimicrobiano, a menudo se usan juntas para mejorar la salud de la piel, tratar el acné y la rosácea.

11. Lucha contra las alergias

Los estudios han concluido que las personas alérgicas pueden encontrar alivio gracias a los beneficios de los compuestos de canela. La especia es eficaz para combatir los síntomas de alergia comunes porque reduce la inflamación y combate las reacciones de histamina en el cuerpo. Por la misma razón, también puede ayudar a reducir los síntomas de los ataques de asma.

12. Beneficioso para el sistema gastrointestinal

Esta especia también tiene capacidades de refuerzo inmunológico y es beneficiosa para la salud digestiva: ayuda a reducir las reacciones autoinmunes que pueden ocurrir después de consumir alimentos alergénicos comunes.

También es un excelente digestivo, tanto porque es capaz de activar la tripsina (una enzima digestiva natural), como porque puede estimular la salivación y la producción de jugos gástricos. También promueve la descomposición de azúcares y grasas, ambos procesos fundamentales para una buena digestión.

13. Defiende contra las picaduras de insectos

Especialmente en verano y durante las vacaciones, muchas personas tienen que lidiar con la irritación de la piel por picaduras de insectos. La canela es un insecticida natural eficaz para los mosquitos y otros insectos.

Dosis de canela

Se recomienda comprar canela entera, es decir los palitos de corteza que retienen en mayor medida las propiedades y aroma de esta especia. De esta forma, la canela se puede conservar durante mucho tiempo si se mantiene en recipientes de vidrio bien cerrados, no de plástico, lejos de la luz y el calor.

La canela en polvo puede ser falsa y, por lo tanto, es más fácil sacar el polvo de la barra desmenuzándolo con los dedos si es de la mejor calidad.

Como todas las especias, hay que tener cuidado de sobreabundar con las dosis. El recomendado es de 3 gramos al día. Sin embargo, debe tomarse con precaución durante el embarazo y no debe administrarse a niños menores de 2 años.

También debe evitarse en el caso de trastornos gástricos debido a úlceras y otras lesiones, especialmente si ya está en tratamiento con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

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