Los 4 síntomas del chikungunya, todo lo que necesitas saber

Probablemente debido a personas que han viajado a países donde está muy extendido (África, islas del Caribe, islas del Océano Índico, Indonesia, Filipinas y Adriático Suroriental) el Chikungunya también ha llegado a Italia y ha comenzado a ser conocido y comentado. de sí mismo ya hace 11 años, en 2007, provocando una epidemia en Lazio que afectó a 250 personas. Entre ellos, un anciano falleció, tras ser ingresado en el hospital de Ravenna, con síntomas atribuibles a la enfermedad, pero no estrictamente atribuibles al virus.

El 8 de septiembre de 2017, el Ministerio de Salud italiano emitió un comunicado de prensa sobre otro brote epidémico. En este episodio los casos confirmados superan los 500.

Como suele ocurrir cuando se trata de una enfermedad que puede infectar a varias personas en una epidemia, es fácil entrar en pánico. Conocer bien la enfermedad en cuestión, sin embargo, es útil no solo para evitar un alarmismo exagerado, sino también para saber cuáles son sus consecuencias y qué hacer en caso de contagio.

Síntomas de Chikungunya

El chikungunya es una enfermedad viral que se transmite a los humanos a través de mosquitos que están infectados con él. Los principales síntomas son fiebre alta y dolor en las articulaciones, mucho más fuerte que el provocado por una gripe normal y que puede limitar significativamente el movimiento de los afectados, tanto que puede obligar a los afectados a permanecer completamente quietos durante varios días. si no dos semanas.

Otros síntomas secundarios, con alta probabilidad de manifestación, son el exantema cutáneo, que también puede afectar grandes áreas de la epidermis y que puede provocar picor intenso, fatiga, dolores musculares, náuseas, vómitos y dolor de cabeza.

A veces, estos síntomas no son lo suficientemente graves como para causar preocupación en la persona infectada, especialmente si no se presenta dolor en las articulaciones. Esto luego corre el riesgo de confundirlo con una enfermedad pasajera o una fiebre común. Otras veces, sin embargo, especialmente en áreas donde el dengue está presente, esta enfermedad puede no ser reconocida o malinterpretada.

Los síntomas del chikungunya pueden durar desde unos días hasta algunas semanas. Reconocerlo es importante porque esta enfermedad, que no es letal para el ser humano, aún puede, en casos muy excepcionales, ser el hogar de enfermedades agudas, subagudas o crónicas. En una pequeña proporción de personas que se han visto afectadas, ha causado complicaciones oculares, neurológicas, cardíacas y gastrointestinales. En los ancianos que ya padecen problemas de salud graves, incluso puede ser una causa contribuyente de muerte.

¿Cómo se enferma de chikungunya?

La chikungunya es causada por un virus de ARN monocatenario, perteneciente a la familia Togaviridae, género de Alphavirus. Estos virus también son responsables de varias enfermedades tropicales.

El virus se transmite por la picadura de dos tipos de mosquitos que ahora también están muy extendidos en el territorio italiano, quizás debido al aumento de las temperaturas: el mosquito tigre y el mosquito egipcio, originario de zonas tropicales y subtropicales.

Una vez que el virus ingresa al cuerpo a través de la picadura del mosquito infectado, comienza el período de incubación, que puede variar de tres a doce días. Después de este período, aparecen los primeros síntomas similares a los de la gripe o el dengue, con los que el Chikungunya puede ser fácilmente confundido por los propios médicos. Entre los síntomas más frecuentes recordamos fiebre, dolor de cabeza, náuseas, erupciones similares a las de las alergias y luego los característicos dolores en las articulaciones de las que esta enfermedad toma su nombre.

¿Por qué se llama Chikungunya?

El nombre de la enfermedad deriva de una palabra del idioma de la población makonde, que vive en el sureste de Tanzania y el norte de Mozambique. La palabra es kungunyala, que significa «aquello que se curva» o «aquello que se retuerce».

La razón por la que se le dio este nombre es precisamente el dolor en las articulaciones que causa, lo que obliga a los infectados a tomar una posición acurrucada en la cama para aliviar el dolor.

¿Cuánto dura el Chikungunya?

Como ya hemos dicho, el período de incubación oscila entre los 3 y los 10 días, con una media de 4/6 días. En este período, el virus chikungunya se transmite a través de la picadura de un mosquito. Cuando el virus ingresa al cuerpo, invade el sistema sanguíneo, generalmente atacando las células endoteliales y epiteliales, también llamadas fibroblastos, que forman el tejido muscular. A medida que avanza la infección, estas células se dañan, provocando la muerte del tejido epitelial y endotelial y, en consecuencia, provocando dolor muscular.

La primera fase de la enfermedad manifiesta dura de 6 a 10 días. En esta fase se producen generalmente fiebre alta, superior a 39 grados, letargo, cefalea persistente e importantes artralgias y dolores musculares, que limitan mucho el movimiento. El dolor y la inflamación generalizados de las articulaciones dejan a los pacientes inmóviles, en posición analgésica. La fiebre se resuelve de 3 a 7 días después del inicio.

En la segunda fase de la enfermedad, que dura 2-3 días, puede aparecer la aparición de una erupción maculopapular con picor en todo el cuerpo y un segundo pico de fiebre. Tanto la reacción cutánea como la fiebre son todas las herramientas de respuesta que utiliza nuestro cuerpo para erradicar el virus. En la segunda fase, pueden surgir complicaciones, pero son bastante raras.

Esta enfermedad tiende a curarse espontáneamente incluso si los dolores en las articulaciones pueden persistir durante meses y pueden obligar a las personas infectadas a tener una marcha algo insegura. Contra el Chikungunya aún no existen vacunas o terapias antivirales efectivas, aunque la investigación médica continúa en este campo.

Los medicamentos, generalmente aspirina simple, antiinflamatorios, paracetamol, analgésicos y cortisona, en los casos más graves, se limitan a aliviar los síntomas molestos, reducir el dolor y acelerar la curación.

¿Cuáles son los 3 síntomas de la fiebre chikungunya?

Los tres síntomas principales con los que se presenta esta enfermedad son fiebre bastante alta, más de 39 grados, dolor articular y erupción cutánea de la erupción maculopapular o petequial, que muy a menudo también es bastante pruriginosa y, junto con el dolor de las articulaciones, hace que esta enfermedad sea difícil de soportar.

Sin embargo, pueden ocurrir otros síntomas tanto en la primera como en la segunda fase. La persona infectada puede sentir una sensación general de fatiga, náuseas, episodios de vómitos y dolor de cabeza persistente.

¿Cuáles son las diferencias entre el dengue y el chikungunya?

Aunque el dengue y el chikungunya tienen muchos puntos en común, comomosquitos el método de transmisión, los síntomas que a menudo generan confusión y el hecho de que no existe una vacuna o terapia específica, son dos enfermedades diferentes.

En primer lugar, el período máximo de incubación del dengue es menor que el del chikungunya y solo llega hasta los 7 días. La fiebre también dura solo una semana y es trifásica: está la fase febril, la fase crítica y la fase de convalecencia.

Los síntomas también son sustancialmente diferentes. El dengue también puede causar erupciones cutáneas y dolor en las articulaciones, aunque no son tan graves como en el chikungunya. Sin embargo, el dengue se distingue porque puede producirse dolor retroocular severo, sangrado leve, en su forma no hemorrágica, como sangrado por la nariz o encías, vómitos con sangre, dificultad para respirar y disminución de glóbulos blancos.

Si, por el contrario, el dengue toma la forma hemorrágica y, si no se actúa con prontitud y de forma adecuada, puede inducir insuficiencia del sistema circulatorio y shock, potencialmente provocando la muerte de la persona infectada.

¿Es el chikungunya una enfermedad de transmisión sexual?

El chikungunya es una enfermedad que no se transmite de persona a persona. Entrar en contacto con una persona infectada con fluidos corporales o tener relaciones sexuales con ella no transmite la enfermedad. Una persona infectada solo corre el riesgo de transmitir la enfermedad a otros seres humanos si son picados por un mosquito. En consecuencia, el mosquito infectado pica a una persona sana y corre el riesgo de transmitir la enfermedad.

¿Es el chikungunya una enfermedad mortal?

El chikungunya generalmente tiene un curso benigno. En ocasiones, incluso quienes la contraen pueden no presentar ningún síntoma y esto ocurre en un 15 o 20% de los casos.

El cuerpo reacciona al virus con gripe, vómitos y reacciones cutáneas y, de esta manera, combate el virus de forma natural.

Los únicos casos en los que el chikungunya puede volverse fatal es cuando lo contrae una persona mayor que ya está enferma. Los sujetos de riesgo son pacientes con cáncer, pacientes trasplantados, pacientes con enfermedades crónicas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfermedades cardíacas y diabetes. Otras personas en riesgo son las mujeres embarazadas y los recién nacidos.

En algunos casos, quienes contrajeron esta enfermedad también reportaron complicaciones como convulsiones en niños pequeños, miocarditis e insuficiencia cardíaca aguda, fenómenos hemorrágicos leves que nunca son graves como los del dengue, meningoencefalitis y shock séptico por coagulación vascular diseminada. Sin embargo, la tasa de mortalidad sigue siendo muy baja y ronda el 0,4%.

En cualquier caso, si sospecha que ha contraído esta enfermedad, aunque no sea tan grave, lo mejor es que se ponga en contacto con su médico. Primero, su médico tiene el deber de informar los casos de Chikungunya en caso de que diagnostique uno. En segundo lugar, puede ayudarle a mantener bajo control el curso de la enfermedad.

Para confirmar la infección por Chikungunya, generalmente se requiere un análisis de sangre. Si se detectan anticuerpos contra esta infección, significa que el paciente ha estado expuesto al virus.

El examen consiste en una muestra de sangre venosa. La muestra se coloca en un recipiente estéril para su examen en el laboratorio. Se pueden realizar varias pruebas para confirmar la infección. La más común es la RT-PCR, que es capaz de detectar la presencia del virus.

¿Qué picaduras de mosquitos causan la chikungunya?

El chikungunya se transmite a través de las picaduras de mosquitos tigre hembra y mosquitos egipcios.

Se trata de mosquitos que pican principalmente durante el día tanto dentro como fuera de los hogares y son mucho más comunes en las zonas urbanas.

Para protegerse de la picadura de estos mosquitos, especialmente en verano, puede tomar precauciones simples pero efectivas, como usar mosquiteros, rociar repelente de mosquitos en aerosol en su cuerpo, usar mangas largas y pantalones largos, evitando la ropa de colores oscuros, especialmente Azul Napoleón, y siempre cierre los recipientes de agua, para evitar que los mosquitos depositen sus huevos en su interior.

Advertencia: El contenido de este artículo es meramente informativo y en ningún caso puede reemplazar la opinión o consulta de un médico. Si reconoce alguno de estos síntomas, comuníquese con su médico de inmediato.

Fuentes:

Todo lo que necesita saber acerca de Chikungunya
Chikungunya
¿Cuál es el chikungunya y cómo se transmite
Chikungunya – Tarjeta de la enfermedad de
la malaria, el dengue y chikungunya sabe usted la diferencia?

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